Makroekonomia Archive


The Classic Theory of Disruption

Before we look at how things have evolved, let’s briefly review why Christensen’s theory proved so influential and, indeed, disruptive to existing ideas of competitive advantage.1 Traditional strategy had been anchored on the notion of “generic strategies” in which a company could compete at the high end by differentiating, at the low end by pursuing cost leadership, or focus on serving a specific niche exceptionally well.2 Christensen illustrated a way for new entrants to cheerfully ignore these basic strategy dynamics. He showed how a new kind of dangerous competitor could wreak havoc by entering at the low end of a market, where margins are thin and customers are reluctant to pay for anything they don’t need.

The new entrant comes in with a product or service that’s cheaper and more convenient but that doesn’t offer the same level of performance on the dominant criteria that most customers expect from incumbents that have been working on the technology for years. The incumbents feel they can ignore the newcomer. Not only are its products inferior, but its margins are lower and its customers less loyal. Incumbents choose instead to focus on sustaining innovation — making improvements to the features that have been of most value to their high-end customers.



Solving the digital and analytics scale-up challenge in consumer goods

Many consumer-goods companies have entered the digital and analytics race, but very few are scaling impact. Here’s what leaders are doing right.

Ask any consumer-goods executive if his or her company has invested in digital and analytics, and you’ll almost certainly get an affirmative response. But ask whether those investments have yielded the desired results—and more than half of the time the answer will be no. Our research shows that only 40 percent of consumer-goods companies that have made digital and analytics investments are achieving returns above the cost of capital. The rest are stuck in “pilot purgatory,” eking out small wins but failing to make an enterprise-wide impact. The value at stake isn’t trivial: our analysis suggests that a company’s aptitude at scaling up digital and analytics programs is correlated with its financial performance. In this article, we describe the most common pitfalls that companies encounter in their journey toward digital and analytics scale-up. We also explore an emerging recipe for sustained success.

Measuring digital and analytics maturity—and its value

The consumer-goods industry has some catching up to do when it comes to digital maturity. Among 11 industries analyzed in the latest McKinsey Digital Quotient 1 survey, consumer goods ranks third lowest (Exhibit 1). The industry does much better in a comparison of analytics maturity, coming in at fifth place. This isn’t surprising: most consumer-goods companies have focused on established analytical areas (such as pricing) that require relatively little direct consumer data. Sectors with more direct consumer connections, such as retail, have focused more on digital capabilities to enable an omnichannel consumer experience. Within the consumer-goods industry, the companies with the highest levels of digital and analytics maturity are creating significant value. Between 2010 and 2018, the compound annual growth rate (CAGR) for the total shareholder returns (TSR) of the most mature digital and analytics performers—those in the top quintile—was 19.2 percent, approximately 60 percent higher than the 12.3 percent CAGR for bottom-quintile companies. While that analysis doesn’t prove causality, the correlation is compelling. And in light of the growth challenge that the industry is up against, the call to action is loud and clear: either fully tap into the power of digital and analytics, or get left behind.

Drawing on our experience working with consumer-goods players around the world, we have identified the four most common failure modes—the mistakes that hinder organizations from capturing value at scale from digital and analytics:

  • Neglecting to connect digital and analytics programs to the enterprise strategy. Laggards tend to treat digital and analytics efforts as side projects rather than important enablers of enterprise-wide priorities. Not surprisingly, these efforts struggle to get the attention and resources they require to succeed.
  • Making big investments prematurely. Some companies, enamored of having the latest technology, invest in digital and analytics before they thoroughly understand what the business truly needs and what will deliver significant impact. This failure mode tends to come in two flavors: a company either pursues a costly, all-encompassing “data lake,” without carefully thinking through exactly what that data lake will enable, or invests in a new technology stack in efforts to simplify or harmonize core platforms (such as enterprise-resource-planning systems), only to find that today’s best-in-class tech stack becomes outdated just two years later.
  • Holding out for “perfect” hires. Laggards spend as much as six months searching for two or three data scientists or wait until they feel they’ve found the “perfect” hire to lead the team. While it’s not wrong to look for the best data scientists, data engineers, designers, and other skilled people to fill critical roles, there are several ways to accelerate progress while building your technical bench—such as training internal talent, disaggregating roles, or partnering for new capabilities.
  • Underinvesting in change management. Executives often tell us that they wish they’d spent as much or more on change management as they did on technology. Without senior business leaders committed to role modeling the changes and a comprehensive plan for encouraging adoption by frontline employees, new techniques won’t stick. As a rule of thumb, digital and analytics leaders should allocate their energy and investment as follows: 25 percent on data, 25 percent on technology, and 50 percent on change management.


About the authors: Ford Halbardier is an associate partner in McKinsey’s Dallas office, where Brian Henstorf is a partner; Robert Levin is partner in the Boston office; and Aldo Rosales is an associate partner in the Mexico City office.


BCG: What Coronavirus Could Mean for the Global Economy

Having largely ignored Covid-19 as it spread across China, global financial markets reacted strongly last week when the virus spread to Europe and the Middle East, stoking fears of a global pandemic. Since then, Covid-19 risks have been priced so aggressively across various asset classes that some fear a recession in the global economy may be a foregone conclusion.

In our conversations, business leaders are asking whether the market drawdown truly signals a recession, how bad a Covid-19 recession would be, what the scenarios are for growth and recovery, and whether there will be any lasting structural impact from the unfolding crisis.

In truth, projections and indices won’t answer these questions. Hardly reliable in the calmest of times, a GDP forecast is dubious when the virus trajectory is unknowable, as are the effectiveness of containment efforts, and consumers’ and firms’ reactions. There is no single number that credibly captures or foresees Covid-19’s economic impact.

Instead, we must take a careful look at market signals across asset classes, recession and recovery patterns, as well as the history of epidemics and shocks, to glean insights into the path ahead.

What Markets are Telling Us

Last week’s brutal drawdown in global financial markets might seem to indicate that the world economy is on a path to recession. Valuations of safe assets have spiked sharply, with the term premium on long-dated U.S. government bonds falling to near record lows at negative 116 basis points — that’s how much investors are willing to pay for the safe harbor of U.S. government debt. As a result, mechanical models of recession risk have ticked higher.

Yet, a closer look reveals that a recession should not be seen as a foregone conclusion.

First, take valuations of risk assets, where the impact of Covid-19 has not been uniform. On the benign end, credit spreads have risen remarkably little, suggesting that credit markets do not yet foresee funding and financing problems. Equity valuations have conspicuously fallen from recent highs, but it should be noted that they are still elevated relative to their longer-term history. On the opposite end of the spectrum, volatility has signaled the greatest strain, intermittently putting implied next-month volatility on par with any of the major dislocations of the past 30 years, outside of the global financial crisis.

Second, while financial markets are a relevant recession indicator (not least because they can also cause them), history shows that bear markets and recessions should not be automatically conflated. In reality, the overlap is only about two out of every three U.S. bear markets — in other words, one out of every three bear markets is non-recessionary. Over the last 100 years, we counted seven such instances where bear markets did not coincide with recessions.

There is no doubt that financial markets now ascribe significant disruptive potential to Covid-19, and those risks are real. But the variations in asset valuations underline the significant uncertainty surrounding this epidemic, and history cautions us against drawing a straight line between financial market sell-offs and the real economy.

by  Philipp Carlsson-Szlezak; Martin Reeves and  Paul Swartz



Dompress: Jak dużo mieszkań kupowanych jest inwestycyjnie?

Czy liczba mieszkań nabywanych w celach inwestycyjnych rośnie? W których projektach deweloperskich najczęściej kupowane są lokale pod wynajem? W jakiej cenie można znaleźć najtańsze mieszkania? Sondę przeprowadził serwis nieruchomości

Mirosław Kujawski, członek zarządu Develia S.A.  

Większość osób kupujących mieszkanie z myślą o wynajmie czy alokacji kapitału wybiera przede wszystkim małe, jedno lub dwupokojowe mieszkanie w projektach zlokalizowanych w centrach miast lub też w pobliżu większych ośrodków biznesu czy oświaty. Tego typu lokale dają najwyższą stopę zwrotu. Ich nabywcy nie mają też później trudności z ich szybką sprzedażą. Na rynku zwyczajnie brakuje tego typu oferty. Wystarczy wspomnieć, iż w typowym projekcie udział mieszkań o małej powierzchni waha się w okolicy 50 proc., co oznaczałoby, że niemal wszystkie niewielkie mieszkania kupowanie są przez inwestorów, zarówno w inwestycjach w centrum, jak i na obrzeżach miast.

W zależności od projektu, jego lokalizacji i struktury mieszkań zakup inwestycyjny może jednak dominować. Tak było w przypadku inwestycji Bastion Wałowa zlokalizowanej w centrum Gdańska, Kamienna 145 we Wrocławiu, czy Przy Mogilskiej w Krakowie, gdzie do 70 proc. liczby mieszkań nabywanych było z myślą o wynajmie. W zależności od projektu, ceny mniejszych lokali zaczynały się od 8 tys./mkw.

Zbigniew Juroszek, prezes Atal

W skali całej sprzedaży ilość mieszkań kupowanych inwestycyjnie to maksymalnie około 30 proc. Większość mieszkań nabywanych jest z przeznaczeniem na własne cele mieszkaniowe. Mamy dedykowaną ofertę lokali inwestycyjnych w Warszawie, Krakowie, Wrocławiu i Trójmieście. Projekty cieszą się dużym zainteresowaniem, a przy zakupie mieszkań można odliczyć podatek VAT. Ceny za metr kw. zaczynają się od 6300 zł netto.

Małgorzata Ostrowska, członek zarządu i dyrektor Pionu Marketingu i Sprzedaży w J.W. Construction Holding S.A.

Szacujemy, że w celach inwestycyjnych ponad 30 proc. klientów kupiło mieszkania w inwestycji Bliska Wola Tower na warszawskiej Woli u zbiegu ulicy Kasprzaka i alei Prymasa Tysiąclecia, w szczególności te o najmniejszych metrażach. Inwestycja łączy funkcje mieszkalne z biurowo-aparthotelowymi i usługowymi. Powstanie w niej 170 apartamentów i 407 małych biur o wysokim standardzie, które idealnie nadają się dla przedsiębiorców lub klientów-inwestorów zainteresowanych wynajmowaniem powierzchni biurowych. Lokal użytkowy na wynajem to inwestycja, która może przynieść więcej korzyści niż inne nieruchomości inwestycyjne, tym bardziej, że przy jego zakupie przedsiębiorca odliczy VAT. Od lokalu zakupionego w celach użytkowych, na wynajem, może odliczyć 23 proc. podatku praktycznie każdy, kto jest czynnym podatnikiem podatku od towarów i usług. Od lokalu mieszkalnego podatek VAT wynosi natomiast 8 proc. Własne biuro w Bliskiej Woli Tower można kupić już za 230 tys. zł netto. Podobna sytuacja jest w naszej prestiżowej inwestycji w centrum Szczecina, gdzie łącznie powstanie 480 lokali mieszkalnych i wiele z nich, zostało zakupionych za gotówkę i w celach inwestycyjnych. Najmniejszy lokal o metrażu ponad 28 mkw. kosztuje około 275,5 tys. zł.

Joanna Chojecka, dyrektor ds. sprzedaży i marketingu ROBYG SA.

Mniej więcej na stałym poziomie utrzymuje się liczba klientów inwestycyjnych, w Robyg to około 30-40 proc. zakupów. Dopasowujemy ofertę mieszkaniową do potrzeb kupujących i obserwujemy rynek elastycznie się do niego dostosowując. Należy równocześnie podkreślić, że kupujący są coraz bardziej świadomi i decyzje zakupowe opierają także na poza cenowych parametrach. Dla klientów oprócz renomy marki dewelopera, liczy się również dobra komunikacja drogowa i miejska, czy dostęp do placówek publicznych, jak ośrodki zdrowia, szkoły oraz sklepy.

Ponadto wprowadziliśmy na rynek nowy produkt – mikroapartamenty. Pierwsza tego typu inwestycja powstanie w sąsiedztwie projektu City Sfera w warszawskich Włochach. W dwóch budynkach Modern Space powstaną 402 lokale o metrażach od 17 mkw. do 39 mkw. w cenie od 239 tys. zł. Mikroapartamenty to nowoczesna forma inwestowania i doskonała lokata finansowa. Są atrakcyjnym rozwiązaniem dla osób poszukujących wygodnego lokum blisko miejsca pracy, alternatywą dla wynajmu lub hotelu, a dla studentów perspektywą inwestycyjną. Pozwalają także przedsiębiorcom na odliczenie VAT.

Andrzej Gutowski, wiceprezes Ronson Development, dyrektor ds. sprzedaży i marketingu

Udział zakupów inwestycyjnych w naszych projektach wynosi średnio około 20-25 proc. Dla klientów kupujących mieszkania na wynajem kluczową rolę odgrywa lokalizacja. Największym zainteresowaniem cieszą się więc nieruchomości w centrach miast lub w ich okolicy, bardzo dobrze skomunikowane z resztą miasta. Odsetek mieszkań kupowanych pod kątem inwestycyjnym w takiej lokalizacji wyraźnie się zwiększa.

Interesującą opcją dla inwestorów jest koncepcja aparthotelu, którą zrealizowaliśmy w naszej wrocławskiej inwestycji Miasto Marina nad samą Odrą. Powstało w niej 151 lokali w wysokim standardzie w pięciu kameralnych apartamentowcach. Projekt jest położony vis-a-vis Politechniki Wrocławskiej. W tej chwili oferujemy w nim ostatnie apartamenty dwupokojowe.

Klienci kupują także mieszkania na wynajem w klasycznych projektach mieszkaniowych. W inwestycji City Link na warszawskiej Woli odsetek klientów, którzy kupują mieszkania na wynajem, przekracza 70 proc. W sąsiedztwie tego projektu realizowana jest stacja metra Płocka, której otwarcie planowane jest w kwietniu br. W ofercie zostały już obecnie ostatnie lokale.

Janusz Miller, dyrektor ds. sprzedaży i marketingu Home Invest

Prowadzimy sprzedaż mieszkań w kilku inwestycjach w Warszawie. W zależności od lokalizacji grupa osób nabywających mieszkania w celach inwestycyjnych z przeznaczeniem na wynajem jest mniejsza lub większa. Największym zainteresowaniem inwestorów cieszą się projekty zlokalizowane w pobliżu stacji metra. Takim przykładem jest choćby inwestycja Metro Park. Budynek położony będzie zaledwie 5 minut pieszo od stacji metra Słodowiec. W ofercie mamy jeszcze mieszkania i mikroapartamenty od 21 mkw. do 65 mkw. Najtańszy lokal można kupić w cenie 290 tys. zł brutto. W styczniu 2020 roku rozpoczęliśmy też budowę inwestycji Apartamenty Oszmiańska 20, która znajduje się 450 metrów od stacji metra Targówek Mieszkaniowy. Najtańsze mieszkanie dwupokojowe kosztuje tam 363 tys. zł brutto.

Agnieszka Jaworska-Goździewska, Marketing i PR Manager w Nickel Development

Potwierdzamy duży udział klientów kupujących w celu inwestycyjnym. Z produktów będących w naszym portfelu najczęściej interesują się oni mieszkaniami w wieżowcu ST_ART Piątkowo w Poznaniu. Duży udział mają w nim dwupokojowe mieszkania o powierzchni około 40 mkw., obecnie bardzo popularne wśród wynajmujących. W aktualnej ofercie inwestycji ST_ART Piątkowo znajdują się mieszkania i apartamenty w cenie od 290 tys. zł brutto.

Magdalena Gąsienica-Samek, p.o. dyrektor marketingu Red – Real Estate Development

40 procent to dokładnie odsetek mieszkań kupowanych pod wynajem w naszym poznańskim Red Parku. W ostatnim czasie obserwujemy wzrost zainteresowania inwestorów tym właśnie projektem. We wrocławskiej Nowej Papierni odsetek kupujących inwestycyjnie jest jeszcze wyższy i wynosi około 70 proc. To właśnie z myślą o inwestorach stworzyliśmy apartamenty w Kamienicy pod Pelikanem. Budynek stoi w znakomitej lokalizacji, niedaleko ścisłego centrum Wrocławia. Lokalizacja jest dla inwestorów jednym z kluczowych czynników decydujących o wyborze. Zwracają także uwagę na wielkość mieszkań. Pod wynajem poszukują zwłaszcza lokali jednopokojowych lub dwupokojowych. W ostatnich latach inwestorzy stali się na wielu rynkach najważniejszą grupą nabywców i to oni napędzają popyt i dobrą koniunkturę.

Zuzanna Należyta, dyrektor ds. handlowych w Eco Classic

Klienci kupujący mieszkania w celu inwestycyjnym stanowią około 20-30 proc. i wybierają zwykle małe lokale. Notujemy zakupy inwestycyjne, zarówno w warszawskiej inwestycji Przy Arsenale, jak i w gdańskim projekcie Wolne Miasto.

Jarosław Kozak, wiceprezes w Waryński S.A. Grupa Holdingowa

Gdańska inwestycja Atol to projekt mieszkaniowy, w którym lokale sprzedawane są głownie klientom w celu dalszego wynajmu. Na dzień dzisiejszy najtańsze mieszkania, które są w niej dostępne oferujemy w kwocie około 9330 zł/mkw. To cena zakupu mieszkania o powierzchni 56 mkw., do której należy doliczyć standardowe miejsce postojowe w garażu w kwocie 29,9 tys. zł lub z boksem na jednoślad  w cenie 38870 zł, albo miejsce postojowe naziemne za 15 tys. zł.

Kostiantyn Fedyna – członek zarządu grupy BY MADE

W naszym przypadku sprawa jest oczywista, Legnicka 60C to wrocławski projekt stworzony w odpowiedzi na potrzeby inwestorów, którzy zgłaszają coraz większe zainteresowanie lokalami na wynajem. W kręgu ich zainteresowania od długiego czasu są nieduże lokale i takie oferujemy. Największą popularnością cieszą się apartamenty inwestycyjne o powierzchni 18,5 mkw. oraz małe lokale dwupokojowe o metrażu 23 mkw. Przemawia za nimi nie tylko świetna lokalizacja, zapewniająca inwestorom wysokie stawki najmu, ale także atrakcyjna cena zakupu, od której dodatkowo można odliczyć podatek VAT. Dotyczy to również osób fizycznych, którym pomagamy w tym procesie. Ceny w aparthotelu Legnicka 60C zaczynają się od 189 tys. zł netto za apartament z wykończeniem pod klucz. Lokale będą wykończone i wyposażane w wysokim standardzie, co doskonale widać na przykładzie gotowego apartamentu pokazowego. Grupa BY MADE jako pierwsza we Wrocławiu umożliwia obejrzenie lokalu na tak wczesnym etapie realizacji projektu. Wykończeniem zajmuje się profesjonalny operator, któremu można powierzyć także zarządzanie wynajmem. W takim przypadku stopa zwrotu z inwestycji wynosi 7 proc.

Wojciech Duda, wiceprezes Duda Development

Inwestorzy stanowią znaczną część naszych klientów. Ich szczególnym zainteresowaniem cieszą się mieszkania o kompaktowym metrażu, zazwyczaj jedno lub dwupokojowe. W Poznaniu jest to inwestycja Fyrtel Wilda zlokalizowana u zbiegu ulic Sikorskiego i 28 Czerwca, natomiast w Łodzi – Diasfera Łódzka położona pomiędzy ulicą Kilińskiego i Targową.

Cezary Grabowski, dyrektor sprzedaży i marketingu Bouygues Immobilier Polska

W niektórych inwestycjach, szczególnie tych w niewielkiej odległości od centrum, przeważają zakupy pod wynajem. Obecnie największym zainteresowaniem inwestorów, głównie ze względu na bardzo dobre połączenie z centrum transportem publicznym, cieszy się nasza nowa inwestycja w Warszawie przy ulicy Grochowskiej 230, w której większość mieszkań zostało już sprzedanych. Najtańsze, dostępne lokale są do nabycia w cenie od 410 tys. zł. Inwestorzy kupują mieszkania także w Zajezdni Wrocław, którą realizujemy przede wszystkim z myślą właśnie o nich. W tej inwestycji dominują mieszkania jednopokojowe typu studio, które są idealne pod wynajem. Ich ceny zaczynają się od 269,9 tys. zł. Do tego dochodzi dogodna lokalizacja na klimatycznym Nadodrzu oraz kompletna infrastruktura okolicy. To wszystko zachęca inwestorów, którzy postrzegają takie inwestycje jak pewną, rentowną lokatę kapitału.

Aleksandra Goller, dyrektor ds. sprzedaży i marketingu w spółce mieszkaniowej Skanska

Nasze osiedla cieszą się dużym zainteresowaniem, zarówno wśród klientów indywidualnych, jak i inwestycyjnych. Tych drugich szczególnie przyciągają projekty usytuowane w okolicach biznes hubów. Wiedzą, że dobra lokalizacja, gęsta siatka komunikacji miejskiej i podwyższony standard to aspekty szczególnie ważne dla wynajmujących. W tego typu osiedlach inwestorzy upatrują możliwości najwyższej stopy zwrotu zainwestowanych środków. 

Wojciech Chotkowski, prezes zarządu Aria Development  

W przeciwieństwie do Warszawy, gdzie czasem połowę mieszkań w inwestycji sprzedawana jest na wynajem krótko bądź długoterminowy, w naszych projektach klienci przede wszystkim kupują w celu zamieszkania. Zdarzają się również nabywcy inwestycyjni, ale to raczej rodziny, które chcą na przykład kupić mieszkanie i dopóki dzieci nie dorosną planują je wynajmować. To olbrzymi plus naszych realizacji. Dzięki temu, społeczność mieszkańców jest bardzo zintegrowana i wszyscy traktują osiedla jak dom.  

Sebastian Barandziak, prezes zarządu Dekpol Deweloper

Duże zainteresowanie zakupem projektów w celach inwestycyjnych widzimy od wielu lat. Taki trend utrzymywał się również w minionym roku. Dlatego w ramach szerokiej oferty przygotowujemy różne projekty, które są atrakcyjne dla tego rodzaju klientów. Wybierają oni inwestycje zlokalizowane w ścisłym centrum Gdańska, jak np. Grano Residence, które są przeznaczone pod najem krótkoterminowy. Dużą popularnością cieszą się także inwestycje powstające w tzw. sypialni Gdańska i przeznaczone pod najem długoterminowy. W tym zakresie proponujemy lokale w Osiedlu Pastelowe w dzielnicy Łostowicach czy Osiedlu Zielone w Jasieniu. Na terenie Gdańska najtańsze mieszkanie jest dostępne w Osiedlu Pastelowe w cenie około 350 tys. zł brutto. Tańsze propozycje, już od 230 tys. zł klienci znajdą w ramach inwestycji zlokalizowanej w Rokitkach koło Tczewa.


Getting Uncomfortable on Purpose

Thinking about purpose in business was once a provocative and urgent activity. A seminal HBR article from 1994 states, “In most corporations today, people no longer know—or even care—what or why their companies are,” and argues that “strategies can engender strong, enduring emotional attachments only when they are embedded in a broader organizational purpose.” At the time, purpose was a disruptive idea, reminding companies how disconnected they had become from their raison d’être and inspiring them to re-articulate it, recommit to it, and mobilize around it.

Yet like many new ideas in business, what starts out as a provocation can easily become an empty word, a comfortable routine, or even an excuse for not facing the toughest issues. Indeed, interest in purpose has surged, peaked, and declined, suggesting that the concept, like CSR, agile, and other initially powerful business ideas, has been overused and diluted. (See Exhibit 1.)

A clear sign that purpose has lost its power is if discussing it is easy and comfortable—if in articulating purpose you are merely describing, rather than disrupting, how your company works. Such discussions are probably not adding much value. Yet the reasons for a serious consideration of purpose have only become more urgent. How can we get back to the raw power of the idea of purpose and jettison the ambiguity, complacency, and ritualization that have grown up around it?

What Is Purpose?

Purpose is developed at the intersection of aspiration, external need, and action. A purpose is an enduring aspiration formed around a need in the world that a company is willing and able to act on, using either intrinsic strengths or capabilities it could develop. For example, the world’s oldest company, Japanese construction firm Kongō Gumi, describes its purpose this way: “Kongō Gumi constructs shrines and temples that cultivate and bring calmness to your mind.”1 Although the company has probably articulated this purpose in different ways over time, and its offering and operations have evolved (the company was recently acquired), it has pursued the core social good of bringing calm to people’s minds since its founding 1,440 years ago.

At the heart of the idea of purpose are a number of discomforting tensions. (See Exhibit 2.) There is the tension between idealism and realism: on the one hand, you want to set forth an ideal that pushes your company to become something greater than it currently is, but on the other hand, you don’t want videos and speeches articulating lofty aspirations that are grossly mismatched with your company’s intention and capability to act. Reality without ideals takes you nowhere, but ideals without reality are equally fruitless: you end up either ignoring the ideal or pretending you are already living it.

Then there is the tension between imagination and existing needs. One can be guided by a dream—of what people’s lives or society could be like—using it as the basis for articulating a new need. Or one can set out to meet a palpable existing need. Serving acknowledged needs is likely to be more realistic but also to provide less differentiation from others. Shaping new needs offers greater possibilities for uniqueness and profit but is likely to be less feasible.

There is also the tension between having a positive impact on society and maintaining financial viability. When addressing an ideal cannot generate a return, the purpose will not be sustainable. On the other hand, when the need is conceived as little more than providing a useful product, the purpose is hardly inspiring. The tension is between fulfilling a societal need and keeping the machine of the business running to fund the purpose on a sustainable basis.

Finally, there is the tension between consistency of purpose over time and adaptation to changing conditions. On the one hand, a commitment that can be broken and reframed too easily is not a principled basis for an enduring identity. On the other, aspirations, needs, and capabilities all change over time, indicated by the dotted triangle in Exhibit 2; it is natural that even if your purpose endures, how you understand and act on it evolves as you experiment and learn in a changing world.

A good purpose integrates and balances all of these tensions. It is a balance of idealism (setting a real aspiration) and realism (not ignoring brutal truths); it is an imaginative way to meet a genuine need; it suggests a path for making an impact while attracting and maintaining sufficient resources to do so; and it captures what is timeless while leaving room for evolution of thought and action.  

By Ashley Grice , Martin Reeves , and Jack Fuller

More: The BCG Henderson Institute is Boston Consulting Group’s strategy think tank, dedicated to exploring and developing valuable new insights from business, technology, and science by embracing the powerful technology of ideas. The Institute engages leaders in provocative discussion and experimentation to expand the boundaries of business theory and practice and to translate innovative ideas from within and beyond business. For more ideas and inspiration from the Institute, please visit Featured Insights.