Nowe Technologie Archive


PwC Annual Shipping Industry Finance Update

The key trends and current challenges for the shipping industry and their impact to the shipping finance teams were presented during the “The PwC Annual Shipping Industry Finance Update” event organized by PwC Greece.

Key trends and hot topics in the shipping industry were presented by PwC Greece in the “The PwC Annual Shipping Industry Finance Update” event. More than 100 shipping finance professionals attended the event and were updated on key areas that PwC experts believe that shipping businesses should take into consideration when planning their strategies in the year ahead:

●Current developments with respect to the IMO 2020 regulation on low sulphur fuel, as well as the IMO strategy on the de-carbonization of the industry, the newEU regulations and the need for the shipping companies to monitor these and develop strategies to be compliant;

●PwC’s view on US GAAP and IFRS accounting considerations related to the decision by some companies to invest and install scrubbers;

●The importance of technology in shipping, the recent technological developments and how the shipping finance teams and their companies can benefit from technology solutions;

●PwC’s insights into the recent trends in shipping M&A activity and the key considerations for finance teams when going through a detailed due diligence process based on PwC’s experience in a number of recent shipping M&A transactions.

According to PwC experts, shipping environmental regulations will continue to be a key challenge in the next years, with more regulations coming on a local and regional level. According to Helena Athoussaki, Head of Maritime Sustainability, PwC Greece, the reduction of carbonemissions and the IMO 2020 regulation on low sulphur fuel dominate the agenda for shipping companies, unfortunately with many unknown parameters remaining on the table. Trying to assess the cost of compliance and select the best option to remain competitive, is not an easy exercise. Risk assessment can be done based on different scenarios and criteria, taking into consideration among others the operating profile of each vessel, the dynamics of the bunkering industry, while looking at the risk universe of the technical, operational, financial and commercial environments specific to each company. IMO GHG strategy constitutes another potential challenge, sending a clear signal to the industry participants that the ultimate goal is the de-carbonization of the industry. Companies should take measures and look into various zero-carbon technologies and fuels deployed, particularly when they finance or build new vessels since this will commit the companies for a long period of time and into the period when the new regulations for carbon emissions come into force. They will need to assess all options, implications and risks associated with design and implement a future proof strategy. To this end, shipping companies should put in place a specific action plan for the mid-term and reflect this within their business plans and strategies going forward. For those companies that have made the decision to install scrubbers, they will also need to face the task of assessing the accounting and reporting implications of this strategy. According to Santos Equitz, Managing Director, T&L Leader and Capital Markets, PwC Greece, this would involve the assessment of several potential accounting impacts, among others capitalization criteria for the scrubbers and their depreciable life, impact on future cash flows for impairment testing, the likely implications of different financing options used to fund them and possible impact on the company’s going concern assessment.

Moreover, as technology continues to disrupt the way we do business, shipping finance departments should not be left behind. Ioannis Potamitis, Director, Applications, PwC Greece, stated that Systems Integration, Budgeting and Reporting & Consolidation automation are the challenges that they have to deal with when it comes to systems and performance management. Specifically, lack of accuracy & completeness of information is the main weakness of non-integrated systems along with the lack of a common language among different departments. The installation of a reporting system by itself will not resolve the aforementioned issues if the information is not accurate, timely and complete when recorded. Thus, the implementation of an integrated system could be the first step towards change while the implementation of a budgeting system could be the base for a common language between the operations and the finance departments. During the preparation for such a system implementation, the finance department should ensure that specific processes are in place and that the data is available and accurate to be migrated in the new system.For facilitating shipping finance professionals, PwC has developed a shipping template based on latest technology, which covers the areas of Finance and Procurement. The template has already interfaces with other industry specific applications and it includes an integrated PwC solution for Document Management with enhanced workflows and approvals. Integration, process efficiency, timely monitoring of purchasing, inventory, cash position as well as debt and liabilities are some of the features from which finance departments can benefit. The next version of the template will also include applications for Vessel Performance Management and Plant Maintenance.Last but not least,M&A activity in the shipping industry has seen a notable increase in the past year and finance departments of shipping companies, should take note of this trend as they plan their growth strategies. PwC has been involved in a number of recent shipping M&A transactions and Ioannis Vovos, Director, Deals, shared his insights, the current trends and through the use of examples from these recent experiences in shipping M&A transactions, he highlighted some practical issues thatshipping companies need to look out for. For the medium term, and for as long as the global markets remain volatile, it will be difficult for shipping companies to tap into the US capital markets via anIPO. On the other hand, shipping M&A activity is expected to continue at least at the same pace as 2018, as financial investors of private companies will continue seeking to position themselves in more “liquid” and “marketable” listed shares or to exit investments as they are reaching the end of their investment horizon (usually between 5 and 7 years). In general, shipping M&A transactions are more complex than asset acquisitions, take longer to conclude (usually 4 – 6 months for the execution phase alone) and divert management’s and finance teams’ attention from day-to-day operations. Conducting thorough due diligence in share acquisitions or mergers is a valuable tool which aims to safeguard shareholder value, provide robust arguments during value negotiations and supports companies make better-informed decisions.

Ms. Santos Equitz, Managing Director, T&L Leader and Capital Markets, PwC Greece commented: “2018 was an active year in the shipping M&A market. Whether the deal was an opportunistic move to create a larger company that can access capital, merge complementary fleets or enter into a new market, there is no “one size-fits-all” to a successful deal structure. If you are contemplating a potential capital market transaction, PwC Greece can assist your finance executives and management team through the key stages of a M&A deal and the overall due diligence process.”

Mr. Socrates Leptos, Partner, Global Shipping & Ports Leader, PwC Greece commented “In a constantly evolving environment, shipping businesses have to take the right decisions on a broad range of important issues such as the creation of a sustainable business environment, the improvement of operational performance, compliance with new environmental regulations, improve internal and external reporting in a timely and transparent manner and embrace the latest technology to boost returns for all stakeholders. Through its extensive experience in servicing the shipping industry, PwC has had the benefit to develop practices, solutions and insights to assist companies deal with these challenges and facilitate their decision making and through events such as our Annual PwC Shipping Industry Finance Update, we have the opportunity to share some of these insights with the shipping community”.

About PwCAt PwC, our purpose is to build trust in society and solve important problems. We’re a network of firms in 158 countries with more than 250,000 people who are committed to delivering quality in assurance, advisory and tax services. Find out more and tell us what matters to you by visiting us at © 2019 PwC Greece. All rights reserved.


10 Hot Consumer Trends 2019


Technology is promising more advantages than ever before. People want things to be cheaper, faster, more convenient and delivered to their doors at no extra cost.

Supermarkets without checkouts; clothes shops that take your measurements in seconds and carry out custom tailoring in minutes; schools with increasing robotization of teachers and hospitals with non-human doctors; autonomous cars; restaurants with mechanized menus; galleries showing art made by artificial intelligence (AI); and live music performances by algorithmic composers are just a few examples of future possibilities. Many of these examples may seem like science fiction – but they are nevertheless already being realized in society.

Automation refers to processes that are performed without human intervention or assistance. With digital technology, the speed and reach of automation is now increasing rapidly. It may already be common in workplaces, but what will happen when all of society is automated? Will a life made up of more automated processes still feel human? And what will our place as individuals be when everything is smarter, more exact and logical?

Automation lends itself to creating an orderly society, but when conflicting yet autonomous processes happen simultaneously, could it also become more chaotic?

The Ericsson 10 Hot Consumer Trends 2019 reveal that people are experiencing mixed emotions. Almost half of the respondents in the survey think that, for better or worse, the internet has replaced many of the simple pleasures of daily life.

As digital technology spreads throughout society, all these hopes and fears simultaneously filter through consumers’ minds. The perspectives are staggering – and consumer views on a near-future automated society are very much the theme of this report.

Trend 1: Awareables
Trend 2: Smart quarrels
Trend 3: Spying apps
Trend 4: Enforced agreement
Trend 5: Internet of skills
Trend 6: Zero-touch consumption
Trend 7: Mental obesity
Trend 8: Eco me
Trend 9: My digital twin
Trend 10: 5G automates society



Will AI connect brands to consumers or create a chasm between them?

Some brands won’t survive the rise of AI. Others will use it to form a much deeper relationship with consumers.

Artificial intelligence (AI) has already transformed multiple industries to the benefit of consumers. Yet when it comes to how consumers actually experience the world, AI is still in its infancy. Today we can talk to our phones or smart devices around the home, but it’s often a frustrating experience, and the functionality is limited. Nonetheless, even in these early stages of the AI revolution, it’s clear that the way consumers engage with brands is going to change fundamentally. The question is, how?

Five implications for consumer products companies

  1. Brands can win from the rise of direct to consumer (D2C), if they invest in the right infrastructure. AI will become a significant bridge between brands and consumers. This is a huge opportunity for brands that can sell direct to consumers. To take advantage of it, they need to build infrastructure, especially fulfilment logistics and customer services.
  2. Companies will form unexpected alliances to master last-mile fulfillment. Future consumers will expect fulfillment to happen in a way that suits them, at no extra cost. Brands will have to work with logistics firms, retailers and other suppliers to aggregate the delivery of goods and services. Without these alliances – some of which could involve competitors working together or directly with “brand ambassadors” – it will be impossible to satisfy the consumers’ fulfillment expectations at a profit.
  3. Everyone can become a brand ambassador, and be rewarded for their influence. Smart companies will value future consumers not just by how much they spend, but by their ability to influence other people. Today, brand ambassador roles – and the benefits that come with them – are limited to celebrities and social media stars with obvious influence. In future, brands will be able to measure and engage the influence-power of every consumer. The ability to mobilize a mass of micro-influencers will be key to marketing success.
  4. Brands will have to choose how they play in a world where shopping and buying are different activities. Future consumers will trust their chosen AI platform to buy most of what need; they’ll only consciously “go shopping” for a select few products and services. Future consumers will expect whatever they purchase to meet their exact needs and expectations, even when their AI bot is doing the buying. Engaging a human shopper and meeting the purchase criteria of an AI bot will require very different business models. The former is about premium services and immersive brand experiences that reflect the values and purpose of the target consumer. The latter is about the strength of the algorithm, the best value proposition, efficient fulfillment and minimal marketing or packaging costs. One brand can’t thrive in both spaces.
  5. Subscription models will grow. Consumers will likely buy fewer goods “on demand.” Instead they’ll prefer subscription services. Products may become secondary to the services or experiences that frame them. To play in this space, companies will need to give the consumer end-to-end support for the lifespan of their relationship.

By Helen Merriott, EY UK&I Consumer Industries Advisory Leader

More in:


Deloitte – Global TMT Predictions 2019

Rozwój technologiczny z roku na rok nabiera tempa, a identyfikacja trendów, które realnie determinują działania organizacji i zachowania klientów staje się coraz trudniejsza. Chcąc wspierać naszych Klientów w zrozumieniu i lepszym poznaniu możliwości i zagrożeń jakie niosą ze sobą nowe technologie, cyklicznie badamy i opracowujemy zestawienie najważniejszych prognoz z dziedziny technologii, mediów i telekomunikacji. W tym roku raport przedstawia 10 prognoz, które są wynikiem dogłębnych obserwacji rynku połączonych z wiedzą i doświadczeniem ekspertów Deloitte, liderów branży i dziesiątek tysięcy klientów z całego świata. Wskazane przez nas trendy mają szansę zdominować rynek na przełomie najbliższych miesięcy i lat.

5G: nadchodzą czasy nowej technologii

Według prognoz DELOITTE, w 2019 roku piąta generacja (5G) szerokopasmowych sieci bezprzewodowych będzie wdrażana na szeroką skalę.  W 2018 roku 72 operatorów na całym świecie testowało sieci 5G1, można się spodziewać, że do końca 2019 r. kolejnych dwudziestu pięciu uruchomi takie usługi, przynajmniej na części swojego obszaru (zazwyczaj w miastach). W 2020 roku następnych 26 operatorów wprowadzi 5G do komercyjnego użytku zwiększając tym samym dostępność usług sieci komórkowej piątej generacji ponad dwukrotne. Ponadto, w 2019 roku można oczekiwać, że ok.  20 producentów sprzętu rozpocznie sprzedaż telefonów kompatybilnych ze standardem 5G (pierwsze urządzenia będą dostępne w II kwartale 2019), a do końca roku na rynku znajdzie się około 1 mln telefonów 5G (zgodnie z przewidywaniami, w 2019 roku sprzedanych zostanie ogółem 1,5 mld smartfonów). W tym okresie w sprzedaży pojawi się milion modemów 5G (znanych również jako hotspoty), a użytkownicy zainstalują około miliona urządzeń bezprzewodowego stacjonarnego dostępu do Internetu (FWA) typu 5G.

Pod koniec 2020 roku można się spodziewać, że sprzedaż telefonów 5G (15-20 mln sztuk) będzie stanowić około 1 procent całkowitej sprzedaży smartfonów, przy czym wartość sprzedaży znacznie wzrośnie z początkiem 2021 roku, kiedy to sprzedaż detaliczna telefonów z nową technologią powinna przekroczyć 100 mln sztuk. Najbardziej zauważalną korzyścią dla użytkowników pierwszych sieci 5G będzie zwiększenie prędkości w porównaniu z dzisiejszą technologią 4G: szczytowe prędkości 5G będą mierzone w gigabitach na sekundę (Gbps), a trwałe prędkości szacuje się na setki megabitów na sekundę (Mbps).

Sztuczna inteligencja: rozpowszechnienie technologii dotąd dostępnych tylko dla wybranych

DELOITTE przewiduje, że w roku 2019 firmy częściej będą stosować oparte o chmurę1 usługi i rozwiązania informatyczne z kręgu sztucznej inteligencji (SI)2. Spośród firm, które zdecydują się skorzystać z technologii opartej o sztuczną inteligencję, 70 proc. będzie stosować oprogramowanie dla przedsiębiorstw dostępne w ramach chmury obliczeniowej, a 65 procent opracuje własne aplikacje SI wykorzystując w tym celu chmurę.3 Deloitte przewiduje, że do 2020 roku współczynnik penetracji oprogramowania dla przedsiębiorstw ze zintegrowanymi platformami SI i platformami SI opartymi na pracy w chmurze osiągnie odpowiednio, 87 i 83 procent wśród firm, które będą stosować oprogramowanie SI.  Możliwość pracy w chmurze obliczeniowej przyczyni się do zwiększenia liczby wdrożeń SI na dużą skalę, pomoże poprawić wskaźniki zwrotu z inwestycji (ROI) w tym zakresie oraz sprawi, iż wydatki na rozwiązania tego typu będą wyższe.  Co ważne, będziemy świadkami demokratyzacji możliwości i korzyści związanych z SI, które dotychczas były zarezerwowane tylko dla pionierów wykorzystania nowych technologii.

Upowszechnienie się asystentów głosowych

DELOITTE  przewiduje, że w 2019 roku wartość rynku asystentów głosowych – podłączonych do sieci urządzeń wyposażonych w funkcję zintegrowanego asystenta głosowego – wyniesie 7 mld USD, przy czym wolumen sprzedaży sięgnie 164 milionów sztuk przy średniej cenie rzędu 43 USD.1 Zgodnie z szacunkami, sprzedaż w 2018 roku powinna wynieść ok. 98 milionów sztuk, gdzie średnia cena to 44 USD za sztukę, a łączne przychody branży – 4,3 miliarda USD. Przy założeniu, że nastąpi taki 63-procentowy wzrost, w 2019 roku asystenci głosowi stali by się najszybciej rozwijającą się kategorią urządzeń współpracujących w ramach globalnej sieci – oznacza to, że do końca roku użytkownicy zainstalują w swoich domach ponad 250 milionów urządzeń tego typu.2 Dobre wyniki sprzedaży w 2019 roku, choć wysokie, obiektywnie będą oznaczać spowolnienie rozwoju w porównaniu z rokiem poprzednim:  w II kwartale 2018 roku sprzedaż głośników inteligentnych wzrosła o 187% w skali rocznej.3


Czy sport w telewizji ma perspektywy na przyszłość?

DELOITTE prognozuje, że w roku 2019 60 proc. Amerykanów w wieku 18–34 lat, którzy oglądają imprezy sportowe w telewizji, będzie również typować wyniki meczów w ramach zakładów bukmacherskich — im częściej ludzie będą obstawiać zakłady, tym częściej będą też oglądać sport w telewizji.


Do biegu, gotowi start! eSport, a kształt mediów w 2019 roku

DELOITTE przewiduje, że w roku 2019 północnoamerykański rynek eSportu wzrośnie o 35 proc. dzięki reklamie, licencjonowaniu transmisji i sprzedaży franczyzowej. Światowy rynek eSportu będzie rozwijał się nieco wolniej ze względu na dojrzałość lig azjatyckich i niepewność co do reakcji ze strony organów regulacyjnych w Chinach.  W 2018 roku całkowite przychody w zakresie eSportu znacznie wzrosły wraz z wprowadzeniem pierwszych północnoamerykańskich lig franczyzowych. Inwestorzy wyłożyli kwoty sięgające 20 mln USD, aby uruchomić zespół ligowy.1 W 2019 roku ligi, które już funkcjonują powinny dalej się rozwijać, powstaną też nowe, co przyczyni się do wygenerowania znaczących przychodów dla wiodących firm produkujących gry.


Radio: przychody, zasięg i bezpieczeństwo

DELOITTE przewiduje, że  globalne przychody radia1 osiągną 40 mld USD w 2019 roku, co stanowi wzrost o 1 proc. w stosunku do roku ubiegłego. Ponadto, według prognoz, radio źródło informacji nadal ma ogromny zasięg, zważywszy, że ponad 85 procent dorosłej populacji słucha radia co najmniej raz w tygodniu w krajach rozwiniętych (taki samo jak w 2018 r.), przy czym odsetek populacji, do której dociera radio w krajach rozwijających się jest różny. Łącznie, prawie 3 miliardy ludzi na całym świecie będzie słuchać radia przynajmniej raz na tydzień.2 Deloitte przewiduje, że w skali całego świata, dorośli będą słuchać radia średnio przez 90 minut dziennie –nie nastąpiły tu żadne zmiany w stosunku do roku poprzedniego.  Deloitte wskazuje też, że w przeciwieństwie do innych tradycyjnych mediów, radio nadal pozostaje stosunkowo popularne wśród młodszego pokolenia.  Przykładowo, można oczekiwać, że 90 proc. amerykańskich 18-34-latków będzie słuchać radia nie rzadziej niż raz w tygodniu w 2019 roku, średnio ponad 80 minut w ciągu dnia. Dla porównania, w grupie wiekowej 18–34 lat w Stanach Zjednoczonych, dane procentowe dotyczące oglądania telewizji spadają trzykrotnie szybciej niż te odnośnie słuchanie radia.  Biorąc pod uwagę obecne tempo spadku, do 2025 roku amerykańscy 18-34-latkowie będą prawdopodobnie spędzać więcej czasu na słuchaniu radia niż na oglądaniu tradycyjnej telewizji!


Druk 3D osiągnął fazę „płaskowyżu produkcyjności”

DELOITTE  przewiduje, że  wyniki rynkowe związane z drukiem 3D osiągane przez duże spółki giełdowe – w tym również w zakresie sprzedaży materiałów czy usług 3D oraz drukarek przestrzennych – przekroczą wartość 2,7 mld USD w 2019 r. i 3 mld USD w 2020 r. (Dla porównania, globalne przychody całego sektora produkcyjnego wynoszą około 12 bln USD rocznie.1) Ta część sektora druku przestrzennego będzie rozwijać się w tempie około 12,5 proc. rocznie tak w 2019 jak i 2020 roku, co oznacza, że tempo rozwoju przyspieszy bardziej niż dwukrotnie w zestawieniu w wartościami sprzed kilku lat.


Chiny: najlepiej na świecie rozwinięta sieć telekomunikacyjna sprzyja powstawaniu nowych modeli biznesu

DELOITTE  przewiduje, że  Chiny będą posiadać najlepsze na świecie sieci telekomunikacyjne w 2019 roku, a najprawdopodobniej także w perspektywie średnioterminowej.  Infrastruktura komunikacyjna Chin zapewni podstawy do rozwoju i dojrzewania co najmniej trzech ważnych nowych sektorów, z których każdy może generować dziesiątki miliardów dolarów przychodów rocznie do 2023 roku.

W Chinach, począwszy od 2019 roku, 600 milionów ludzi będzie korzystało z telefonów w celu dokonywania płatności mobilnych, około 550 milionów będzie regularnie używać smartfonów do robienia zakupów przez Internet, a około 200 milionów będzie jeździć korzystając z publicznego systemu wypożyczania rowerów.


Chiny: sztuczna inteligencja będzie korzystać z chińskich półprzewodników

DELOITTE  przewiduje, że w porównaniu do szacowanej wartości 85 miliardów USD w 2018 roku, przychody z produkcji półprzewodników w Chinach zwiększą się o 25 procent, do około 110 miliardów USD w 2019 r. Wzrost ten będzie wynikać z konieczności zaspokojenia rosnącego zapotrzebowania na chipsety w samych Chinach, które częściowo wiąże się z wprowadzeniem sztucznej inteligencji do komercyjnego użytku. Deloitte przewiduje ponadto, że w 2019 roku chińskie fabryki półprzewodników rozpoczną produkcję wyspecjalizowanych półprzewodników dla potrzeb rozwiązań z zakresu SI i systemów uczących się (machine learning).


Komputery kwantowe: kolejna generacja superkomputerów, ale już nie nowe laptopy

Jeszcze przez wiele lat komputery kwantowe nie zastąpią klasycznych komputerów, o ile w ogóle kiedykolwiek to nastąpi. Możemy się spodziewać, że w 2019 lub 2020 roku po raz pierwszy w historii uzyskamy konkretny dowód potwierdzający „kwantową supremację” (z ang. „quantum supremacy” lub „quantum superiority”): komputer kwantowy będzie w stanie wykonać zadanie, którego żaden klasyczny komputer (tradycyjny komputer cyfrowy zbudowany z tranzystorów) nie będzie w stanie wykonać w ramach realistycznie określonych ram czasowych i przy wykorzystaniu ustalonej ilości zasobów.  Jednakże, choć rzeczywiście będzie to swoisty moment przełomowy, określenie „kwantowa supremacja” może wprowadzać w błąd. To prawda, że komputery kwantowe będą mieć przewagę nad tradycyjnymi przy rozwiązywaniu niektórych ważnych problemów obliczeniowych, ale nie oznacza to, że takie komputery faktycznie lepiej poradzą sobie z wszystkimi, z większością, czy nawet z dziesięcioma procentami zadań obliczeniowych, jakie wykonywane są przez komputery na świecie.

Jan Michalski , Partner; Krzysztof Wąsowski, Manager ds. komunikacji i marketingu




Shaking up the value chain

Data and digitization are creating a growing array of value-creation choices in industries as diverse as pharmaceuticals, mining, and energy.

During the 1980s, McKinsey’s Fred Gluck and Harvard Business School professor Michael Porter began writing about the interrelated activities through which companies create value for their customers. Executives have always had choices about how to perform the activities in this “business system” (Gluck’s words) or “value chain” (Porter’s). In the digital age, as information disrupts the nature of value creation in many industries, the range of choices available to senior business leaders has increased. For example, digital platforms in the pharmaceutical industry now make it possible to aggregate massive amounts of data on diseases—potentially accelerating the discovery and design of new drugs and challenging the industry’s legacy processes. In energy production and mining, although companies have long outsourced some functions in efforts to drive down costs, digital requires a new approach. Using data, suppliers can offer incumbents an expanded range of capabilities and productivity gains—alluring possibilities that are accompanied by the risk that sharing too much data could shut off areas of future growth. This type of flux in value chains will only intensify across industries, forcing leaders to grapple with existential questions about core competitive strengths in an environment where destabilizing technologies will be the norm.

Will digital platforms transform pharmaceuticals?

Start-up companies are combining genetic information and new therapies to transform drug discovery and development—at greater speed and scale.

Product innovation is at the heart of the pharmaceutical industry’s value chain. Long, capital-intensive development cycles and legacy processes, though, have made it difficult to exploit the full potential of emerging digital technologies to deliver faster, more agile approaches to discover and develop new drugs. Indeed, McKinsey research shows that the industry’s digital maturity lags that of most other industries.

A new current is forming in one area of the industry: start-up companies that are creating biomolecular platforms around cellular, genetic, and other advanced therapies.1 The platforms marshal vast amounts of data on the genetics of diseases, such as cancer, and combine that with patients’ genetic profiles and related data. They zero in on key points along the information chain—for example, where there are linkages between DNA and proteins, and then cells—to “design” new drugs. Much like software developers, the platforms engineer disease therapies built upon the “code-like” DNA and RNA sequences within cells (Exhibit 1).

These techniques have significant implications for the treatment of many life-threatening illnesses that are outside the reach of standard therapeutic approaches. They could also disrupt the industry’s value chain as they speed up drug discovery and development, with the potential for a single platform to scale rapidly across a range of diseases (Exhibit 2).

In one example of a biomolecular platform, for a disease that results from a mutation in DNA that codes for a needed enzyme, the platform models the disease from medical and genetic data to arrive at an enzyme “optimized” to correct for the mutation. The platform then designs a sequence of genetic material to treat the disease, as well as a delivery vehicle to get it to the target cells. In another example, for CAR-T2 therapies, the platform modifies a patient’s T cells (an immune-system cell), which are then deployed to attack a cancer.

A new competitive landscape

Optimized biomolecular platforms have the potential to accelerate the early stages of R&D significantly. For example, it can take as little as weeks or months to go from concept to drug versus what’s often many months, if not years, of trial and error under conventional discovery methods. This is achieved by routinizing key steps (such as preparing a drug for preclinical testing) and using common underlying elements in the design of the drug (such as drug-delivery vehicles that are similar). In the past five years or so, a number of start-ups have formulated dozens of drugs that are in clinical trials and, in some cases, drugs that have already been approved. The large information base behind therapies helps identify the right targets for preclinical and clinical trials.

By Olivier Leclerc and Jeff Smith